Le nom du robot sur Mars

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Après un long voyage de huit mois dans le vide intersidéral, le robot Curiosity s’est posé en douceur sur la planète Mars le 6 août 2012 dernier, pour une mission qui devrait durer une année Martienne, soit presque deux ans Terriens. Cela constitue la mission interplanétaire de la NASA la plus ambitieuse de la décennie, avec un budget de 2,5 milliards de dollars, ce qui explique l’intense soulagement des scientifiques dès qu’ils ont su que le rover Curiosity avait atterri sans encombres.


Curiosity incarne la nouvelle génération de rover de la mission « Laboratoire scientifique pour Mars » de la NASA, dont l’objectif principal est d’analyser le cratère Gale de la planète rouge, à la recherche d’éventuelles traces de vie passée. Curiosity va analyser le cratère pour permettre aux scientifiques de déterminer si un environnement favorable à l’apparition de la vie a existé. Pour ce faire, il va collecter des données météorologiques, prendre de nombreuses photos, analyser la composition minéralogique et la géologie de la zone du cratère.

Depuis lors, Curiosity a découvert les traces d’un ancien cours d’eau dès fin août, et très récemment une roche extrêmement intrigante pour l’ensemble de la communauté scientifique car elle est non-sédimentaire – elle présente des caractéristiques très proches des roches volcaniques Terriennes. De plus, Curiosity a livré des photos émettant l’hypothèse d’une présence de fossiles , qui pourraient être une forme de vie aquatique similaire aux ammonites Terriennes et qui auraient vécu il y a des centaines de millions d’années.

Curiosity succède à la génération des « Mars Exploration Rovers » (MER), dont font partie les fameux rovers Spirit et Opportunity, qui ont atterri sur la planète rouge en 2004. Ces rovers ne pesaient que 185 kilogrammes, contre 899 kilogrammes pour Curiosity, ce qui laisse imaginer les progrès technologiques du rover et les laboratoires complexes qui y sont embarqués.


Pour ceux qui ont atterri ici en cherchant le nom du robot sur mars en 2012 la réponse en un mot: curiosity (vous l’aurez compris).

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