Parfums: Cannelle, Poivre Noir, Encens et Myrrhe

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La cannelle:

Son odeur puissante, presque violente charme autant dans des compositions parfumées que dans certains mets délicieux. La cannelle de Ceylan, plus particulièrement, est une épice extraite de l’écorce de la plante qui se retrouve ensuite sur les marchés sous forme de tuyaux.
La Bible mentionne son utilisation comme encens et des textes sanscrits nous rappellent son usage lointain ; elle réchauffe et stimule les fonctions respiratoires et circulatoires.
L’arbre, le cannelier, pousse dans les Seychelles, l’île de Ceylan, le Sri Lanka et en Malaisie. Plusieurs pays l’incorporent dans leurs plats sucrés et salés mais on oublie parfois que son parfum suave, chaud et épicé souligne certaines fragrances féminines comme Organza Indécence de Givenchy.

Le Poivre noir

Les fleurs ont souvent la première place dans l’élaboration d’une fragrance et d’autres composants restent moins connus du public. Le poivre noir est l’un de ceux-ci; il se retrouve pourtant dans plusieurs parfums.

Son odeur chaude, aromatique et piquante se révèle surtout dans les fragrances masculines.
Cette liane, provenant de l’Inde, l’Indonésie, le Sri Lanka et la Malaisie, produit des fruits qui seront cueillis en Mai et Juin lorsqu’ils deviendront rouges. Ces derniers contiennent chacun une graine qui sera alors réduite en résinoide.
Il n’est plus l’enjeu de batailles comme au Moyen-Âge mais il est largement utilisé en cuisine pour rehausser la saveur des plats. Son effet réchauffant active la circulation sanguine et stimule la digestion.

L’encens

Utilisé dans toutes les religions d’Orient, l’encens coule par incision des troncs du Boswellia sacra. Originaire du Dhofar (sultanat d’Oman), l’arbre se retrouve aujourd’hui en Afrique de l’Est et en Inde. Il est très résistant à l’aridité et cet arbre se présente souvent sans feuille. Lorsqu’il pleut, quelques fleurs et feuilles apparaissent.
L’arbre mâle dont on tire la résine odorante doit avoir dix ans minimum. Cette résine est recueillie deux fois par année, en automne et au printemps. La première découvre un encens blanc, très pur. Au printemps, l’encens recueilli est roux, moins apprécié.
À l’époque antique, l’encens était plus précieux que l’or et il étaitle produit le plus cher. Il a été très et même trop utilisé pour des rituels religieux : les Rois Mages l’offrirent à l’enfant Jésus, Salomon parfumait son palais avec ce produit,…
La fumée des feux sacrés chargée d’encens devait parvenir aux dieux. Cette résine était alors utilisée dans de nombreux rites : préparation à un voyage, retour d’un voyage,…
De nos jours, il est encore présent dans des cérémonies religieuses catholique et bouddhiques. Il n’entre plus dans la composition de parfums sur le marché. Au Japon, un jeu traditionnel Koh-Do se sert de l’encens. Le but est de reconnaître les différentes variétés d’encens et il en existe environ 2000!

La myrrhe

La myrrhe est une des essences les plus anciennes, avec l’encens, offerte par les Rois Mages à l’enfant Jésus. Cette gomme produite par des arbustes épineux se retrouve en Somalie, en Ethiopie, au Soudan et dans la péninsule arabique. Cet arbre, le balsamier, peut atteindre jusqu’à 6 mètres.
Fin août, des fleurs blanches et vertes apparaissent et des nœuds se forment dans le tronc de l’arbre. Il est alors incisé et une résine jaune s’écoule qui va sécher sur l’arbre. Elle deviendra brune et sera alors recueillie pendant les mois secs de l’été.
Appelée aussi baume de La Mecque, cette résine est encore utilisée lors de cérémonies religieuses, souvent accompagné de l’encens. Les Arabes l’enferment dans des sachets qu’ils disposent dans les armoires. Elle est entrée dans la composition des embaumements égyptiens et sert encore comme ingrédient médicinal. Son huile essentielle a des propriétés apaisante, antiseptique et cicatrisante. Son odeur très aromatique est utilisée dans quelques rares parfums comme Parfum Sacré de Caron.

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